VOLNÉ RADIKÁLY

Atom nebo molekula vytvořená v těle, která může poškodit buňky. Volný radikál má alespoň jeden nepárový elektron, což ho činí nestabilním. Aby se stal stabilním, volný radikál odebere elektron jinému atomu, čímž se to stane atom nestabilní a spustí řetězovou reakci, která může poškodit buňky. Volné radikály vznikají při chemických změnách, které probíhají v buňce nebo organismu za účelem produkce energie a základních materiálů potřebných pro důležité životní procesy (metabolismus). Pocházejí také z tabákového kouře, znečištění, slunečního a rentgenového záření a dalších zdrojů mimo tělo. Volné radikály poškozují buňky, způsobují genetické změny (mutace) a mohou hrát roli u rakoviny, srdečních chorob a nemocí souvisejících s věkem (jako je Alzheimerova, Parkinsonova a Lou Gehrigova choroba). Volné radikály jsou také prospěšné; podílejí se na zabíjení choroboplodných zárodků (mikroorganismů) a pomáhají hormonům a chemickým poslům komunikovat s buňkami. Proteiny (enzymy) vytvořené tělem a vitamin C, vitamin E a beta karoten ve stravě pomáhají předcházet poškození volnými radikály.